Wat is hyperthermie

Hyperthermie betekent letterlijk ‘verhoogde temperatuur’. Het is bekend dat kankercellen slechter tegen een hoge temperatuur kunnen dan gezonde cellen. Bij een hyperthermie-behandeling worden de kankercellen in het kwaadaardige gezwel daarom verwarmd tot een temperatuur van 40 à 45 ºC, gedurende een bepaalde periode. Een gedeelte van deze kankercellen gaat daaraan dood, terwijl het gezonde weefsel door deze hoge temperatuur niet aangetast wordt. De gezonde cellen blijven dus intact. Echter, als hyperthermie de enige behandelmethode zou zijn die werd toegepast, zou slechts een gedeelte van de kankercellen verdwijnen. Vandaar dat hyperthermie uitsluitend wordt toegepast in combinatie met een andere behandelmethode, zoals radiotherapie of chemotherapie. U zult dus nooit alléén met hyperthermie behandeld worden. De hyperthermie-behandeling kan het effect van de andere behandelingen vergroten. Hyperthermie is een plaatselijke behandeling, wat betekent dat de behandeling alléén werkt op de plaats waar de warmte op gericht is. De zogenaamde ‘diepe hyperthermie’ wordt toegepast wanneer de tumor zich méér dan 4 centimeter onder de huid bevindt en de ‘oppervlakkige hyperthermie’ wanneer de tumor niet dieper dan 4 centimeter onder de huid zit. Bij de toepassing van hyperthermie zijn, net zoals bij radiotherapie, artsen, fysici en laboranten betrokken.